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Lectura RFID Metal-Embedded

Un cliente recientemente presentó un desafío interesante para el equipo de Telaeris. Querían usar nuestro software para rastrear las salidas y ubicaciones de los artículos que ya estaban etiquetados con RFID para fines de inspección. Estas etiquetas fueron incorporadas en equipos de aparejo de servicio pesado por el grupo crosby y las inspecciones fueron rastreados utilizando su sistema patentado. Hubo un gran problema: todas las etiquetas RFID estaban integradas parcial o completamente en metal. Para los buffs de RFID, ya sabes que esto es un desafío. Al igual que un ascensor de metal cortará sus llamadas de teléfono celular, La presencia de metal a menudo puede hacer que las etiquetas sean ilegibles.

Las etiquetas eran etiquetas de activos ISO 15693 que habíamos usado antes para otros proyectos, pero nunca habíamos intentado leer etiquetas como esta que en realidad estaban insertadas en cuerpos metálicos. Estos tipos de Crosby sabían lo que estaban haciendo, las etiquetas incrustadas en el metal de sus productos eran casi indestructibles. Este tipo de etiquetas generalmente tiene un rango bastante corto, por lo que nuestro objetivo era encontrar un equilibrio de rango y funcionalidad utilizando nuestro lector.

El lector de mano estándar que proporcionamos desde SmarTerminal se puede configurar con un lector RFID adecuado con su antena incorporada en la parte posterior del dispositivo, así que intentamos eso primero. Este lector funcionó bien para etiquetas que estaban al ras con el metal y fácilmente accesibles. Sin embargo, algunas de las etiquetas se colocaron dentro de la carcasa metálica del equipo, haciéndolas absolutamente ilegibles. Simplemente no pudimos acercar esta antena lo suficiente, el cuerpo del lector siguió interfiriendo.

Antena de espalda pequeña
Antena de espalda pequeña

A continuación, probamos una antena más grande y potente que instalamos en la versión de pistola de nuestra computadora de mano. Para las etiquetas colgantes libres, esto aumentó significativamente el rango de lectura, lo que pensamos que sería un beneficio significativo. Esta antena más grande también nos permitió leer algunas etiquetas donde las piezas de metal estaban en el camino del lector. El problema con esta opción era que los chips empotrados ahora se volvían ilegibles.

Antena frontal grande
Antena frontal grande

De vuelta al tablero de dibujo nos fuimos. Una vez que el cliente usó ambas versiones, la persona que realizó las inspecciones nos hizo un comentario directo.

"No me importa si tengo que tocar la etiqueta RFID, ¡solo tiene que leer!"


¡Guauu! Lo que antes habíamos identificado como un requisito - buen rango de lectura - ¡no le importaba en absoluto! Con estas palabras, tenía una dirección para proceder y sabía cómo íbamos a resolver este problema. Para comenzar, pedimos más de una docena de posibles muestras de antenas gratuitas de la gente amigable en CoilCraft.

Candidatos a la antena de Coilcraft
Candidatos a la antena de Coilcraft

Después de identificar la mejor combinación para leer todas las etiquetas, personalizamos el lector de mano construyendo un nuevo soporte de antena, un accesorio y una carcasa en nuestro laboratorio. Al tener la antena en una protuberancia del lector, podría quedar atrapada dentro de las partes metálicas difíciles de alcanzar. Al tocarlo en las etiquetas de cordón y metal montadas al ras, también se leían fácilmente. Nuestro único sacrificio era el alcance, pero como era necesario inspeccionar físicamente los artículos antes de la salida, esto no fue una preocupación. ¡Ahora teníamos una solución perfecta!

Nuestro lector diseñado a medida lee cada etiqueta
¡Nuestro lector diseñado a medida lee cada etiqueta!

Como un buen cierre para este proyecto, enviamos nuestro lector modificado a los técnicos de Crosby y tuvieron la amabilidad de validar que fue capaz de leer cada una de sus etiquetas.

Por David Carta, CEO de Telaeris y Liz Womack, Analista de marketing de Telaeris

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