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Lectura RFID Metal-Embedded

Recientemente, un cliente presentó un desafío interesante al equipo de Telaeris. Querían utilizar nuestro software para realizar un seguimiento de las salidas y las ubicaciones de los artículos que ya estaban etiquetados con RFID para fines de inspección. Estas etiquetas fueron integradas en equipos de aparejo de servicio pesado por el grupo crosby y las inspecciones fueron rastreados utilizando su sistema patentado. Hubo un gran problema: todas las etiquetas RFID estaban parcial o completamente incrustadas en metal. Para los aficionados a la RFID, ya saben que esto es un desafío. Al igual que un ascensor de metal cortará sus llamadas de teléfono celular, La presencia de metal a menudo puede hacer que las etiquetas sean ilegibles.

Las etiquetas eran etiquetas de activos ISO 15693 que habíamos usado antes para otros proyectos, pero nunca habíamos intentado leer etiquetas como esta que en realidad estuvieran insertadas en cuerpos metálicos. Estos chicos de Crosby sabían lo que estaban haciendo: las etiquetas incrustadas en el metal de sus productos eran casi indestructibles. Este tipo de etiquetas generalmente tienen un rango bastante corto, por lo que nuestro objetivo era encontrar un equilibrio entre rango y funcionalidad utilizando nuestro lector.

El lector de mano estándar que proporcionamos desde SmarTerminal se puede configurar con un lector RFID apropiado con su antena incorporada en la parte posterior del dispositivo, así que lo probamos primero. Este lector funcionó bien para etiquetas que estaban al ras del metal y eran de fácil acceso. Sin embargo, algunas de las etiquetas se colocaron dentro de la carcasa metálica del equipo, lo que las hace absolutamente ilegibles. Simplemente no pudimos acercar la antena lo suficiente, el cuerpo del lector seguía entorpeciendo.

Antena de espalda pequeña
Antena de espalda pequeña

A continuación, probamos una antena más grande y potente que instalamos en la versión de pistola de nuestra computadora de mano. Para las etiquetas colgantes, esto aumentó significativamente el rango de lectura, lo que pensamos que sería un beneficio significativo. Esta antena más grande también nos permitió leer algunas etiquetas donde las partes metálicas estaban en el camino del lector. El problema con esta opción era que los chips empotrados ahora se volvían ilegibles.

Antena frontal grande
Antena frontal grande

De vuelta al tablero de dibujo nos fuimos. Una vez que el cliente usó ambas versiones, la persona que realizó las inspecciones nos hizo un comentario directo.

"No me importa si tengo que tocar la etiqueta RFID, ¡solo tiene que leer!"


¡Guauu! Lo que habíamos identificado desde el principio como un requisito, un buen rango de lectura, ¡no le importaba en absoluto! Con estas palabras, tenía una dirección para seguir y sabía cómo íbamos a solucionar este problema. Para empezar, pedimos más de una docena de posibles candidatos de antena de muestra gratuita de la gente amable de CoilCraft.

Candidatos a la antena de Coilcraft
Candidatos a la antena de Coilcraft

Después de identificar la mejor coincidencia para leer todas las etiquetas, personalizamos el lector de mano construyendo un nuevo soporte de antena, un accesorio y una carcasa en nuestro laboratorio. Al tener la antena en una protuberancia del lector, podría atascarse dentro de las partes metálicas de difícil acceso. Al tocarlo con las etiquetas empotradas de metal y del cordón, también se pudieron leer fácilmente. Nuestro único sacrificio fue el alcance, pero como se requería inspeccionar físicamente los artículos antes de la salida, esto resultó no ser una preocupación. ¡Ahora teníamos una solución perfecta!

Nuestro lector diseñado a medida lee cada etiqueta
¡Nuestro lector diseñado a medida lee cada etiqueta!

Como un buen cierre para este proyecto, enviamos nuestro lector modificado a los técnicos de Crosby y tuvieron la amabilidad de validar que fue capaz de leer cada una de sus etiquetas.

 Por David Carta, director ejecutivo de Telaeris y Liz Womack, analista de marketing de Telaeris

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